毅力号成功采集到第1枚火星样本,雪茄大小的岩芯,10年内运回地球

8月份,毅力号第1次尝试进行了火星岩石样本的采集,但意外的失败了——未能提取到任何物质(www.gfdb.net)。

经过几周的重新准备,NASA宣布,9月1日,抵达火星近7个月的毅力号漫游车,终于成功采集到第1枚将送回地球进行分析的火星岩石样本。

首枚火星岩石样本是一枚约雪茄大小的岩芯,由JPL的任务专家远程操控毅力号机械臂末端的旋转冲击钻,从古老湖床一块公文包大小的平坦岩石上采集。

毅力号通过相机全程记录了样本的测量、编号和密封存储到钛金属样品管的过程。

自1997年首次将漫游车平安送达火星表面以来,毅力号是NASA送往火星的第5个,也是迄今为止最先进的漫游车,它的造价高达27亿美元,而收集火星矿物样本是它的核心任务。

毅力号的采样和缓存系统由3,000多个部件组成,JPL的临时主管拉里·詹姆斯将其描述为“有史以来送入太空的最复杂的人造设备”。

根据计划安排,毅力号将在接下来的几个月里收集多达43个矿物样本。

科学家们认为,数十亿年前,杰泽罗火山口存在水流汇集的湖泊,微生物极可能在此繁衍生息,现在需要从这些曾经的湖底岩石中,找到生命痕迹来验证猜测。

由NASA和欧空局联合执行的未来火星任务计划,将在未来十年内拾取这些样本试管,并将它们送回地球,天体生物学家将检查它们是否存在微小生物化石的迹象,以此解答火星是否存在过生命的疑问。

图片来源于NASA和JPL官网,侵删。

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